漫谈论文的发表

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张学文2000,8

1.科学是备受现代社会推崇的一个事业。从事科学工作,并且有所建树是很多人的追求(其中纯粹为科学献身的是少数)。如果社会认可了你的成绩,也就送给你一个社会性的光环:科学家、院士等等。但是在“现代科学”中的社会游戏规则就是你要有一定质量和数量的论文发表在专门的杂志上,社会才承认你的成绩。

确实,科学发展。它要把最新发现的客观事实、客观规律;最新发明的方法、仪器、设备;最新提出的学说和推测等等向社会介绍。学术杂志就是与现代科学进步平行发展起来的一种信息载体。杂志上的论文起到了传播科学新知识的作用。它介绍的内容都允许他人提出质疑或者再验证。而当其基本内容被社会接受以后,它丰富了科学,也为论文作者们成为科学家提供了平台。奥运会是承认世界体育运动的冠军的权威机关,重要杂志在科学舞台上也处于类似的地位。

因特网是最近10年兴起的新事物。在因特网上发表文章是比较容易。但是因特网上的科学技术文章的网站建设、发表规则等等都还处于不明朗阶段。它现在没有力量与杂志竞争。但是它显然也存在很大优点。希望有远见卓识的杂志社、学者、网络界、乃至政府部门为大家开路。

在我国很多研究生要毕业,必须写论文;很多研究人员、高等学校的老师、医院的大夫、工程师要晋升,他们有一定质量和数量的已经发表的论文就是重要依据。

2.现代科学源于欧洲,与现代科学相伴的科学杂志在那里已经有300多年的历史。我国仅在20世纪才出现报纸杂志,科学杂志要更晚。例如我国的《气象学报》就是1924年创刊的。

据说早年的论文都是以拉丁文书写的。100年前德国成了世界科学中心,很多论文以德文发表。二次世界大战以后美国变成了科学中心,以英文发表论文成为主流。随着因特网的推广,英文在世界语种中的地位又得到了加强。看来中国人要参加这个竞争,不仅要学习源于西方的科学,还要掌握英语等科技大国的语言。这个格局在21世纪估计难有变动。

我国的科学杂志在世界的地位比较低,且不说100年前没有科学杂志,文化大革命时期过去的科学杂志也几乎都停了刊。改革开放以来科学杂志大量出现,据说现在已有科技期刊4600种之多。这些期刊在传播科学知识,推进我国科学发展,遴选科技人才方面已经起到了作用。由于我国的整体科学水平、中文的特殊性、体制等方面的原因我国的科技期刊在质量方面还有很长的路要走。

3.一般地说,科技刊物的编辑部接受来自任何个人的论文投稿,只要稿件符合一定规格、确有创见而且来稿的质量高,编辑部就愿意发表你的论文。但是困难也是明显的:你几乎必须了解本研究领域的前人成果而且确实你有了超过前人的成绩。有人对论文作者做过统计分析,发现最大数量的作者群仅在刊物上发表过一篇论文。发表很多论文的作者的人数很少,两者竟是负幂函数关系。据说被称为数学大王的高斯一生发表过150篇论文。

一些学生的学习成绩很好,在老师的帮助下吃力地完成了一篇论文。毕业以后很少数继续搞研究工作,如果很勤奋他们还会有论文发表。多数学生毕业后在其他岗位上工作,他们成了工程师、大夫、教授。他们的本职工作并不是从事研究工作。非用论文数量作为衡量他们晋升的条件并不科学也不公正。这是现代管理体制的一个错误。也助长了不正之风。

4.写好的论文一般要寄到某些杂志社的编辑部(选杂志也是学问!),在有了电子信箱的情况下他们也还是要你的书面文稿。登记之后,编辑先把不必考虑的来稿退回作者,余下的就转给一些专家去审稿。

审稿的专家可能不是一位,编辑再综合专家意见后回信给作者。一是退稿,一是要求你做某些改动,仅极少数的论文被一次通过。一般编辑部是在编辑委员会上定下来那些稿子决定录用。

决定用的稿子一般还要你寄磁盘、编辑帮助你把稿子弄得符合出版标准、找你要出版费(不交钱。还是不给你发表!也有的刊物不收出版费)、请你校对打印初稿上的错误,直至给你寄去一二册样刊、若干份(如30)论文单行本、稿费。国外一些刊物甚至在发表过程中还要你写一个文书:承认把此文的版权给了该杂志社。

5.从选定论文题目到写成论文是个漫长的进行曲,发表一篇论文本身又是一个进行曲。它可能是你一举成名的进行曲,也可能是投稿被一再枪毙的死亡进行曲。顺利时你感到科学杂志帮助你平步青云。沮丧时感到杂志社几乎是个黑暗法庭,自己不知道为什么被宣布死刑。

6.论文一发表就引起轰动的可能性很小。有读者来信述说他对你的支持、提一些小意见都是好事,耐心回答一些误解是应当的。把单行本寄给你认为有关的权威人士也是应当的。你不要指望他回信表扬你,他知道你就他感兴趣的问题发表了意见已经够了。有的科技情报单位会来信说你的论文已经被某些权威文摘收录,有条件你自己去找这类文摘看看。没有条件就回信给他们(附上他们要的费用),他们会帮助你得到有关资料。这对于说明你的论文的重要性是有价值的,它自然对你的晋升有说服力。

这些年中国有的单位组织大型文献。说你的论文非常重要选入他们编的某某文库中。要你把稿子再给他们出版,要你再花数百元买一册他们编的文库(经常有某些社会名流如某某副委员长等等当编辑)。我不能一概否定这种做法,但是让人上当的事肯定会有。

有的刊物要转载你的论文当然是好事,但是你万不能把一篇论文(或者小做改动)再投另外的刊物第二次发表。尽管一个工厂的产品可以在100个商店出售,但是现在的文章不能这么做。它被社会看成是作者的道德问题、学风问题。在我看来现在应当谴责的学风很多。用封建社会一个女人从一夫而终的标准要求作者对待自己的论文我认为不公平(作者与编辑是一对矛盾,但是现在编辑的权利过大)的。话说回来你在投稿时也要考虑好,把一篇重要文章投给一个影响很小的或者门类不对的杂志几乎等于自己为你的论文修了一个墓碑,而论文本身被冤枉地埋没了。

有的单位容忍你把一篇文章先在本省区发表并且也在中国和国外发表。

杂志在科学社会中的地位很高,但是其中的一些不科学不公平的东西也存在。